Agrotóxicos y OGM: el impacto sobre la salud

Desde hace algunos años, América Latina y Estados Unidos encabezan la lista de consumo mundial de agrotóxicos empleados principalmente en cultivos transgénicos (donde se utilizan los OGM) como la soja o el algodón. El Estado líder mundial es Brasil, superando incluso al imperio del norte. Argentina no se queda atrás y le sigue a estos dos gigantes del mal ejemplo. En nuestro país se utilizan más de 100 plaguicidas prohibidos en otras partes del mundo y además somos los «campeones» y líderes mundiales en el consumo de glifosato administrado en los campos.

«Es un país de aventuras vegetales el mío; lo más importante que pasa le pasa a la semilla, sucede sordo y a ciegas, sucede en ese barro primordial del que vendríamos y al que vamos seguro: se hincha de humedad la semilla en la negrura, esquiva cuises y vizcachas, se rompe en tallo, en hoja verde, atraviesa la entraña, emerge todavía munida de sus dos cotiledones hasta que logra extraer la fuerza suficiente del sol y del agua como para dejarlos caer y ahí aparece la vaca y se la come a la hierbita esa que le nació al suelo y se reproduce, la vaca, y se multiplica lenta y segura en generaciones de animales que van a parar, casi todos, al degüello y cae la sangre al suelo de las semillas y los huesos le construyen un esqueleto de delicias para caranchos y lombrices y la carne viaja en los barcos frigoríficos hasta Inglaterra, otra vena, una cruenta y helada, de esa trama que va de todas partes al centro, al corazón voraz del imperio».

«Las aventuras de la China Iron», Gabriela Cabezón Cámara.

Abordar esta catástrofe es urgente. Para eso, es necesario comprender cómo el modelo de consumo actual se traduce en el daño irreversible de la salud de la población toda, no solo de aquelles que se encuentran cerca de las zonas fumigadas sino también de quienes se alimentan con productos rellenos de enfermedad y muerte.

La explotación exhaustiva del medioambiente, el desposeimiento de los campesinos, la pobreza, la enfermedad, la degradación ecológica, son parte de una de las caras de la moneda. En la contraparte se encuentran el modelo de producción actual, la explotación de las tierras, el agronegocio, el poder y la ignorancia. Para plantear esta problemática nos contactamos con quienes levantan bandera, intervienen, enseñan, comunican y curan.

En la Facultad de Ciencias Médicas de Rosario existe el Instituto de Salud Socioambiental a cargo del Dr. Damián Verzeñassi. Este instituto se encarga del ciclo de Practica Final cuyo examen, que otorga el título de médico, consiste de la participación de les estudiantes en Campamentos Sanitarios haciendo relevamientos en pueblos de la provincia de Santa Fe, Entre Ríos, Córdoba y Provincia de Buenos Aires.

En una entrevista con Escritura Feminista, Salud Socioambiental nos cuenta cómo es el trabajo de intervención en un área muy afectada del país en cuanto a lo que agrotóxicos y organismos genéticamente modificados (OGM) refiere y cuál es la tarea de este equipo médico comprometido que lucha codo a codo por la salud medioambiental.

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¿Qué son los Campamentos Sanitarios?

Los Campamentos Sanitarios surgieron como una evaluación final de la carrera de Medicina de la Facultad de Ciencias Médicas de la UNR en el año 2010. Con este tipo de intervenciones se buscaba otorgar otra impronta a les graduades de la facultad. El programa apunta a generar prácticas que fortalezcan los derechos humanos de las comunidades en el marco de la construcción colectiva de la salud, entendiendo que los saberes y las prácticas que constituyen y hacen asequible el derecho humano a la salud deben ser producto de la participación de todes sus actores (sujetes, comunidades, instituciones y organizaciones sociales).

Los campamentos tienen un rol fundamental en la identificación, selección y evaluación de las prioridades de las acciones a desarrollar en cada zona y del análisis de sus resultados. De esta manera se evita la generación de conocimientos fragmentados y las intervenciones verticalistas y unilaterales.

Desde el ciclo de Practica Final de la Carrera de Medicina y el Instituto de Salud Socioambiental de la Facultad de Ciencias Medicas de la UNR consideran que se debe garantizar que todes les ciudadanes que pasen por el programa tengan oportunidad de vivir la experiencia de practicar y reflexionar en el quehacer de su elección, de modo que se pueda ejercer responsablemente la profesión, no solo con un saber técnico-reflexivo sino también con conciencia social, ética y ecológica.

Los campamentos: intervención, acción y decisión

Los campamentos sanitarios tienen una duración de cinco días en donde les estudiantes próximos a la graduación se encargan de diversas actividades vinculadas con el compromiso político y social para con las distintas comunidades donde estén trabajando. Generalmente se realizan en la provincia de Santa Fe, aunque también se han llevado a cabo en localidades de la provincia de Entre Ríos, Córdoba y Buenos Aires.

Estos trabajos se han realizado en la región pampeana, donde la producción principal es el monocultivo de soja. En base a esto, es importante destacar que las problemáticas sociales y de salud que se encuentran en estas zonas corresponden principalmente a este tipo de producción. Para la convocatoria de la población de la zona se realiza una actividad de barrido de población del orden censal y las entrevistas se realizan casa por casa a todes les habitantes de la zona. El porcentaje de relevamiento suele ser superior al 65%.

Una de las actividades que se realizan en los primeros dos días de las intervenciones es el relevamiento epidemiológico para la construcción del perfil de morbimortalidad (la mortalidad es el número de defunciones en una población y un tiempo determinado; la morbilidad se refiere al conjunto de enfermedades mortales que han afectado a una cantidad de personas en un tiempo y lugar determinado). En el tercer día del campamento se realiza el control de la salud de les niñes en edad escolar también para la construcción del perfil de morbilidad en esta población.

Durante el cuarto día se desarrolla una tarea de capacitaciones mediante talleres que promueven la salud, la seguridad y la prevención de enfermedades. En el ultimo día se lleva a cabo la presentación del informe preliminar, convocando a vecines de la localidad, autoridades locales y estudiantes a cargo del Campamento Sanitario. De esta manera se asegura la difusión comunitaria de la situación actual de la localidad, evidenciando los problemas comunes y las particularidades de la zona.

Fragmento del documental «Viaje a los pueblos fumigados» en donde Salud Socioambiental presenta los Campamentos Sanitarios y explica cómo se llevan a cabo

Análisis de datos: ¿En qué condiciones se encuentran les habitantes de los pueblos fumigados?

Mediante el análisis de los perfiles de morbimortalidad de los pueblos expuestos a las fumigaciones se pudo evaluar la percepción de contaminación de los propios habitantes en referencia al campo y las fumigaciones. Muchas veces es muy difícil establecer una relación lineal entre la enfermedad de les habitantes y la exposición por el escaso registro de las comunidades pero se ha podido observar una gran cantidad de enfermedades oncológicas en algunas comunidades, patología que causa la muerte de les habitantes.

También se han detectado patologías relacionadas con trastornos cardiovasculares en relación a una elevada parte de la población que presenta problemas de obesidad, sobrepeso y malnutrición. Además se encontraron enfermedades que se relacionan con los disruptores endocrinos (sustancia química ajena al cuerpo humano o animal que altera el equilibrio hormonal de la especie, generando una interrupción en los procesos fisiológicos controlados por las hormonas), como el hipotiroidismo, así como una cantidad notable de abortos espontáneos.

¿Por qué Argentina no prohíbe el uso de OGM y agrotóxicos?

La evidencia científica es inmensa y avala el daño a la salud en la población, principalmente de las poblaciones expuestas a las fumigaciones pero también de manera indirecta de quienes se alimentan de productos fumigados. Los ejemplos de prohibición en otras partes del mundo también son suficientes. Entonces, si la evidencia y los ejemplos son claros, ¿por qué los gobiernos argentinos adoptan una estrategia de pasividad frente a esta problemática? Desde la visión de Salud Socioambiental, lo que necesita Argentina es una decisión política que restablezca las políticas agrarias y la distribución de las tierras a les campesines y habitantes de la zona.

Para profundizar la no decisión de los Estados, los pooles de siembra y las multinacionales (con los gobiernos de testigo) priorizan el negocio y la economía por sobre la salud de la población. Pero en este tema ya no se puede hacer la vista gorda: la reducción —y eliminación— de agrotóxicos debe ser una política pública como ya se está desarrollando en otros países, con una transición a la agroecología donde la soberanía de los pueblos pueda respetarse, así como también sus formas de producción y su hábitat.  

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¿Y qué pasa con el ganado?

El aumento de la superficie cultivable con soja (manipulada genéticamente y expuesta a agrotóxicos) derivó en un faltante de pasto para los animales de pastura, haciendo que el alimento de estos sea reemplazado en su mayoría con granos de maíz y sorgo y con silajes de planta entera de ambas especies. Esto es lo que conocemos hoy en día como «feedlots», que hace referencia a los grandes corrales típicos del campo estadounidense donde se potencia la producción de manera rápida y efectiva, engordando a los animales con alimentos balanceados a base de maíz, soja y suplementos especiales.

Basándonos en este modelo exhaustivo de producción de cárnicos, de animales engordados con alimentos de dudosa procedencia y cuyo único propósito es la obtención de más kilogramos de carne, es importante preguntarnos: ¿qué tan saludable puede ser un animal —que luego se utilizará para consumo humano— que se engorda en un hábitat fumigado, cuya agua no es segura y que se encuentra hacinado?

En base a esto, nuestres entrevistades aseguran que el consumo del ganado que se alimenta de este tipo de alimentos puede afectar la salud humana, incluso mas allá del enorme impacto medioambiental y animal que representa. Además, la gran cantidad de antibióticos que los animales reciben para poder estar confinados en áreas reducidas en muy perjudicial, ya que se administran en pequeñas dosis que se impregnan en el animal, las aguas y los suelos.


Fuentes:


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